Petmist on keeruline defineerida. Kõige lihtsam ja lakoonilisem selgitus võiks olla, et petmine algab hetkest, mil hakkad oma partneri eest midagi varjama, olgu need siis “süütud” Facebooki-sõnumid või kohtumised kellegagi, kes selgelt ei sobi teie suhte valemisse.
Katriito nõustamis- ja psühho­teraapiakeskuse kliiniline psühholoog ja pere­terapeut Teele Reiljan ütleb, et väljend “loodus tühja kohta ei salli” kehtib ka mehe-naise suhtes. “Kui paaril on tekkinud läheduse kriis, hakatakse seda otsima mujalt.” Oluline on märkida, et lähedus võib tähistada nii füüsilist kirge ja intiimsust, millest on vähemalt ühe partneri jaoks vajaka, kui ka vaimset sidet – mõistmist ja tuge.