Rauavaegus puudutab eeskätt kasvueas lapsi ja naisi vanuses 15–50. Tartu Ülikooli kliinikum viitab uuringutele, mille kohaselt on rauadepood tühjad igal neljandal lapsel, kolmandikul viljakas eas naistest, 60%-l rasedatest ja 3%-l meestest. Reeglina on naiste rauavaru väiksem kui meeste oma: rauapuudust soodustavad nii menstruatsioon, lapseootus ja sünnitamine kui ka rinnaga toitmine.

Et taimsest toidust omandab organism rauda tunduvalt halvemini, ohustab rauavaegus taimetoitlasi. Ka võib see kaasneda mõne tervisehädaga – näiteks seedetraktihädade, sh haavanditega, ja mitmete kasvajatega. Kui teed kõvasti sporti, tasub samuti teada, et pissimise, higistamise ja süljega kaotad rohkem rauda kui tugitoolisportlased.