Asalea Foto: Vallo Kruuser
Asalea, ehk Simsi rododendron on üks kaunemaid talviseid õitsejaid. Teda on võimalik ka aastaid kasvatada, kui järgida paari lihtsat soovitust.

Asalea kuulub rododendronite perekonda ja kasvab looduslikult Hiina ja Lõuna-Jaapani mäestike niisketel nõlvadel ja ojakallastel. Toalillena kasvatatakse simsi asalea hübriide ja sorte.

  • Temperatuur. Hea on teada, et asalead eelistavad pisut madalamat temperatuuri kui on tavapärane tubane elukeskkond. Taim õitseb kaua ja kaunilt keskmiselt 15 soojakraadi juures, aga püsib ilusana ka veel 17 plusskraadiga. Soojemas toas õitseb ta kahjuks väga kiiresti ära, võib ka ette tulla, et õienupud muutuvad tumedaks ja kukuvad sootuks maha. Otsi asaleale jahe, ent valge kasvukoht.
  • Õhuniiskus. Asalea armastab lisaks madalamale temperatuurile ka pisut kõrgemat õhuniiskust, seetõttu edenevad nad paremini just ahiküttega elamistes. Tema läheduses tasub võtta ette abinõusid õhuniiskuse tõstmiseks, kuid piserdamine ei ole väga hea valik. Tänu piserdamisele muutuvad asalea õied kiiresti näotuks. Kuidas õhuniiskust tõsta loe SIIT.
  • Kastmine. Ka looduslikus keskonnas kasvab asalea pigem veidi niiskemates kohtades. Seega tuleb teda ka natuke heldemalt kasta. Parim viis on taime pott üleni vette uputada, kuniks see on õhumullide eraldamise lõpetanud. Samas jälgida, et lehed jääksid kuivaks. Muld peaks olema pidevalt niiske, ent mitte läbivettinud. Kontrolli kastmisvajadust mulda katsudes ja taime raskust hinnates. Vältida võiks lubjarikast kraanivett, paremini sobib vihma- või lumesulamisvesi.
  • Väetamine. Õitsemise ajal ja aktiivsel kasvuperioodil võib taime väetada spetsiaalse rododendronite ja hapulembeste taimede kosutamiseks mõeldud väetisega. Hea mugav on kasutada kastmisväetist, ent mitte rohkem kui 2 korda kuus. Jälgida väetisepakil olevat juhendit!
  • Päike. Asalea armastab valgust, ent mitte otsest päikest. Eriti tundlik on ta kevadise tugeva päikese suhtes. Soojemate ilmade saabudes, võiks taime potiga välja viia või ka suveks näiteks rododendronitele mõeldud peenrasse istutada. Jälgida, et kasvukoht ei oleks otsese päikese käes! Tuppa tuuakse ta tagasi sügisel enne öökülmade saabumist.