Vanasti usuti, et maja ümber istutatud pihlapuud võivad tõrjuda nõidust ja naabrite pahasoovlikkust. Küllap samal põhjusel soovitavad tänapäeva “nõiad” kaasas kanda pihlaoksakest ja sageli tehakse tema puidust amulette. Usuti, et maja ümber istutatud pihlakad kaitsevad seda isegi piksetabamuse eest. Pihlakas peletas pahad vaimud majast eemale ja tema küljest võetud vitsad pidid aitama lapsed sõnakuulelikuks.