Hõbe-nahkhiir Foto: Matti Masing
Nahkhiir, kes ainult putukatest ennast elatab, häwitab väga palju kahjulikke widewiku ja ööliblikaid ära, kellede rööwikud wiljapuudele kõigesuuremat kurja teevad. Nahkhiiresi on meie kodumaal 8 tõugu. Kõik on ühteviisi kasulikud. (J. G. Spuhl-Rotalia, “Kodumaa marjad“, 1912.)

Nahkhiired on teenimatult halva maine süütud ohvrid. Nende kohta räägitakse, et nad kannavad edasi haigusi, takerduvad juustesse ning muutuvad tormistel öödel verdimevateks koletisteks. Kõike seda toetavad lugematud õudusjutud ja -filmid.

Ometi on need öised lendajad, vähemalt kõik Eestis levinud liigid, inimestele pigem kasuks kui kahjuks. On teada fakt, et nt kääbus-nahkhiir võib püüda mitu tuhat putukat tunnis, kellest enamik on kahetiivaliste hulgast, kuid nende seas on ka pimeduses tegutsevaid aiakahjureid.