Kujult meenutab Vietnam veidi välja venitatud S-tähte. See piklik, Indohiina poolsaare idaküljel asuv, mere ja mägede vahele surutud riik on põhjast lõunasse u 1650 km pikk, kuid kõige kitsamas keskosas vaevalt 50 km lai. Kokku annab selline veider kuju aga täiesti arvestatavad 329 560 km², mis teevad Vietnami suuruselt võrreldavaks Saksamaaga. Ka rahvaarvult on need riigid võrreldavad – Saksamaal on elanikke u 81 miljonit, Vietnamis 85 mln. Tõsi, kui esimeses on inimesed enam-vähem võrdselt üle maa laiali jaotunud, siis teises elab suurem osa inimesi madalatel tasandikel, mis aga moodustavad vaevalt 30% riigi pindalast.