Vanillikaunu kogutakse enne valmimist, mil neil lõhna veel pole. 20−25 cm pikkused vanillikaunad pruunistuvad kuivatamisel ning omandavad seejärel iseloomuliku lõhna.

Toiduvalmistamise spetsialistid teavad, et enamus maitsest ning aroomist on peidus vanillikauna sees olevates väikestes mustades seemnetes ja neid ümbritsevas õlises osas. Vanilli puhul ei kasutata mitte üksnes selle kauna sees olevaid seemneid: kaun on samuti aroomikandja. Selles sisalduvaid lõhna- ja maitseaineid tulevad välja näiteks piimas või koores kuumutades. Vaata, kuidas valmistada vanillisuhkrut ja vanilliõli. Proovi ka vanilliekstrakti ise teha!