Piltlikult öeldes kaovad depressiooni puhul elust kõik värvid ning meid ümbritsev maailm muutub justkui tühiseks. Samal ajal tundub, nagu oleks igapäevatoimetuste tegemiseks vaja end suruda läbi nähtamatu pigi. Alanenud meeleolu püsib tavaliselt kuid või isegi pikemalt. Depressioonile on iseloomulik ka seniste huvide ja elurõõmu kadumine ning üldise eluenergia vähenemine. See omakorda suurendab väsimustunnet ja langetab tegutsemissoovi.

Võib juhtuda, et ka keha tundub depressiooni ajal raske ning valutab või annab tunda umbmäärastest kohtadest. Samuti võib esineda unehäired ja muutusi söögiisus, mis viib vastavalt kaalutõusu või –languseni. Depressioonis olles langeb sageli ka meie eneseusaldus ning tekivad keskendumisraskused, tühisusemõtted, süütunded ning pessimistlik suhtumine tulevikku. Depressiooni süvenemisel võib tekkida tunne ja küsimus, et miks üldse midagi teha.