Emotsioonid tekivad, kui me tunneme, tajume või kogeme midagi, mis võiks mõjutada meie heaolu parema või halvema suunas, kui midagi hakkab toimuma või juba toimub (Paul Ekman, 2003).

Norra teadlased väidavad, et hirm tekib 100–150 millisekundi jooksul. Kui märkame tänavat ületades ohtliku kiirusega lähenevat sõidukit, oleme võimelised sooritama liigutusi, mis teadlikult tehes ei pruugiks ilma varasema treeninguta õnnestuda. Kui ühelt poolt kindlustab selline reageerimis­võime meie ellu­jäämise, siis teisalt tekitab probleeme.