Vähiraviteadus on kõige kiiremini arenev meditsiiniharu üldse ja viimase kümne aasta jooksul on enim uusi ravimeid tulnud kasutusele just vähiravis. Iga uus ravim tähendab alati uut lootust elule.

Tervenemisel on määrava tähtsusega, et haigusele saaks võimalikult varases staadiumis jälile. Paraku on Eestis sõeluuringutega haaratus väiksem kui mitmetes Euroopa riikides, kellega oleme majanduslikult samal tasemel. Sellel on palju põhjusi, aga esmajoones peaks kasvama tervise­teadlikkus.

Kas see, et minu vanatädi suri 1970. aastatel rinnavähki, ei tähenda enam, et sama diagnoosi saades suren ka mina?

Kindlasti mitte! Me elame vähiravi mõistes täiesti uues maailmas. Hiljuti elasin elevusega kaasa kosmosetranspordi­ettevõttele SpaceX ja ma usun, et kogu maailm vaatas seda ahhetades – milline areng on toimunud! See kõik on aga köömes arengu kõrval, mida olen näinud 30 aasta jooksul vähiravis. Vähiravi efektiivsuse kriteerium on viie aasta elulemus. 1970.–1980. aastatel kaotati ravist hoolimata kuni 70% patsiente enne viie aasta möödumist. Nüüd on viis aastat pärast haigestumist elus kaks kolmandikku inimestest! Varajasest rinnavähist tervenemise tõenäosus on 90%. Kaugele arenenud, kuid heade prognostiliste näitajatega rinnavähi korral on keskmine elulemus viis aastat. Kui ma onkoloogina alustasin, oli see vaid aasta-poolteist.

Meeste vähisuremuses on Eesti Euroopa sünges esiviisikus. Miks see nii on?

Siin on palju tegureid. Mehed haigestuvad sagedamini füsioloogilistel põhjustel. Meeste tervise­käitumine ei ole nii hea, nad hoolivad endast vähem, naistel tundub alalhoiu­instinkt tugevam olevat. Mehed suitsetavad ja tarbivad alkoholi sagedamini, nad kannatavad kauem kodus ning lükkavad arsti juurde minekut edasi. Vähe on vähke, mille tekkepõhjust teame kindlalt, aga kopsuvähk on tõesti man made disease, seda jäi vähemaks, kui suitsetamise kahjulikkusest aru saadi. Maksarakulist vähki saab seostada krooniliste viirusinfektsioonide ning C- ja B-hepatiidiga, aga ka alkoholismi ja rasvtõve ehk ebatervislike eluviisidega.

Millised tegurid mõjutavad vähisuremust?

Tegureid on mitmeid...